Image Image Image Image Image Image Image Image Image Image

mo' fidelity | December 16, 2018

Scroll to top


One Comment

Ramsey Hercules: “If you hate a lot of things in life, you’ll hate a lot of types of music”

Ramsey Hercules: “If you hate a lot of things in life, you’ll hate a lot of types of music”
Nevyana Boycheva

In English

На български

We met Ramsey Hercules a couple of months ago but due to a number of reasons this interview got delayed. We, at Mo’Fidelity, are big fans of his edits through which he resurrects old disco and soul tracks. He is also the main driving force behind the label Stereopor Records, the vinyl shop Boogie Exchange and the online radio Boogie.FM where the boogie never stops.

He’s been into music since he was a kid – he sang in a choir and then played in different hardcore bands. Around mid-90’s he started collecting vinyl and in 2001 he embraced the electronic sound and co-created the legendary Bulgarian band Phuture Shock. He says that he’s always been looking for the “liveliness in electronic music’. ‘When we created Phuture Shock in 2001 I really found what I was looking for – the right blend between electronic and live instruments, so that the electronic part doesn’t get in the way of the live part.’

‘The live instrument is much more satisfying. We could just as easily do what we’re doing with the laptops and the software alone at home.’

He is disappointed by a large part of the music that comes out nowadays. ‘There’s no refrain”, says Ramsey, but then he adds: ‘There’s no bad music, there’s only cool music. The fact that someone worked hard to sit down, record it, play it, to be serious about it, this fact alone makes the music cool. Even if it’s of the worst kind. I, myself, am not a criteria for what’s good and what’s not. There’s music I like and I hear better than other kinds of music”.

“It depends, if you hate a lot of things in life, you’ll hate a lot of types of music.”

Of course the topic about the “good” and “bad” music lead the conversation to the apotheosis of everything vulgar and potty in the country of Bulgaria – the so-called chalga (a type of popular music in Bulgaria and the region around it characterized by shitty lyrics and a visual identity that lacks style).

ramsey hercules 1“In the beginning I was noticing the chalga all the time, now I don’t care. I know these are people from another planet and I don’t get angry at all. For example before when chalga was played somewhere, this used to affect my mood and my inner peace. Now I don’t care anymore, they can do whatever they want, I’m not like that. Sometimes I’m even happy and I say to myself “Look at those people. It’s good that you’re not like this.”

Amidst all this in Bulgaria 4-5 years ago the love Ramsey has for the music of the 70s and 80s made him start creating edits of his favourite disco, funk and soul tracks. “The biggest advantage of the edit is that compared to the original recording of the track, if the bpm is cleared and the so-called warping is made well, this allows for the track to be mixed with every other track and the transition could last more than 5 seconds.”

‘There are songs that are straightforward bangers and they only need a little bit of shaping and they become great and people play them, the DJs play them because their bpm is fixed and they can be included in DJ sets.”

Despite all this he says that it’s not necessary for the edit to be club-oriented, but it’s aim usually is to level the difference in the recording trends in the past and the present. By doing this, the work of old and no longer popular artists is resurrected and could easily reach the ears of the contemporary audience.

‘The idea of the good edit is to have as much outside interference in the track, so that if a person listens to it for the first time, they won’t notice what has been added and what is from the original. They should be able to say, “The track is like this, you haven’t added anything.”

A big part of his edits Ramsey created in his vinyl shop, called Boogie Exchange, located at 23 Damyan Gruev str in the center of Sofia. He calls it “a nonprofit shop” – sales are not the priority and this way the attitude toward the clients is different. “The people with money don’t collect vinyl, they collect other stuff.”

He’s been a collector since the mid-90s and feels that things have changed: “In the past people used to go to vinyl shops to hear new music. Now it’s the opposite – people go to vinyl shops to buy something they know and they are sure it’s worth their money and they don’t listen to new stuff.”

He says that he wouldn’t put the shop’s catalogue on Discogs in order to sell online, because for him the physical location is important, a meeting point for like-minded people where they could talk about music freely without being disturbed. All kinds of people frequent Boogie Exchange – from DJs and record collectors to people who know nothing of vinyl but are interested in it. According to Ramsey to have a turntable and records is not a privilege, everybody could do it, as long as they’re up for it, because it requires a lot of care.

In addition to all these activities Ramsey Hercules is also a DJ and has been one for more than 20 years. But things have changed in this domain as well. “We used to go to clubs to hear what the DJ is going to play and then you hear the same song after 2 years on the radio. Now people listen to something for 2 years on the radio and then they go and expect that the DJ is going to play it for them, which is absurd”.

For him the DJ has always been the person who makes tracks popular, but that’s no longer the case. People are starting more and more to think of the DJ as some form of a living breathing jukebox which will make all their music wishes come true, and not as artists which you can trust to dictate the night. “If you have a playlist with more than 2 tracks, why don’t you become a DJ?”, asks Ramsey.

Things don’t end here. According to Ramsey people are fed up with the standard DJing and in the future the DJs would have to be more entertaining, instead of focusing solely on the music, like it used to be.

In a way this reflects the social and economic situation in Bulgaria according to him. People’s restricted finances force them to go out on a rare occasion and when they do go out they usually meet other people whom they haven’t seen in ages and they have a lot to talk about. And then of course, the music and the DJ become a mere background.

This does not discourage Ramsey, whose motto for living in Bulgaria is the following: “To feel OK in the socialistic regime, you have to immerse in it.” While massaging your soul with the music of the 70s, we add.

Ramsey’s edits could be heard and bought from Bandcamp and here are some more useful links:



Boogie Exchange Facebook Page


Срещнахме се с Ramsey Hercules преди няколко месеца преди едно негово участие в Пловдив, но по ред причини излизането на това интервю на бял свят се забави. В mo’ fidelity сме големи фенове на неговите едити, с които дава нов живот на стари disco и soul парчета, а той е и основна действаща сила зад Stereopor Records, магазина за плочи Boogie Exchange и онлайн радиото Boogie.FM, където boogie-то не спира 24 часа в денонощието.

Занимава се с музика от дете – пял е в хор, свирил е в различни групи с hardcore звучене. Около средата на 90-те започва да колекционира плочи, а през 2001 г. се ориентира към електронните жанрове и става част от емблематичната българска банда Phuture Shock. Казва, че винаги е търсел “живината в електрониката“. „Като направихме Phuture Shock през 2001-ваможе би тогава вече съвсем намерих това, което търся, да се съчетае правилно електрониката, без да досажда на живите инструменти и обратното.“

„Много по-големият кеф, някакси да се удовлетвориш като след свирене, идва от живия инструмент. Защото това, което го правим с лаптопите и със софтуера може да си го направим сами вкъщи.“

Разочарован е от голяма част от новата музика, която се създава в момента. „Няма рефрен“, казва Ramsey Hercules, но след това добавя: „Няма гадна музика, има само готина музика. Самият факт, че някой си е направил труда да седне, да я запише, да я изсвири, да се отнесе към нея сериозно си я прави готина музика. Дори било тя най-гадната. Аз самият не съм критерий кое е хубаво и не. Има музика, която ми допада и чувам по-добре от друга и това е.“

„Зависи, ако мразиш много неща в живота, ще мразиш и много музики.“

ramsey hercules 1Естествено темата за „добрата“ и „лошата“ музика отвежда разговора до апотеоза на всичко що е пошло и елементарно в България – чалгата. „Чалгата в началото много ми правеше впечатление, сега ми е все тая. Знам, че това са си такива хора, които са от друга планета и въобще не се ядосвам. Преди примерно като се пуснеше някъде чалга, това ми променяше настроението и вътрешния мир. Сега вече ми е все тая, да правят каквото искат, аз не съм такъв. Даже понякога се радвам и казвам „Ето, виж какви хора. Добре че не си такъв.“

Насред цялата селяния и простащина в България преди 4-5 години любовта на Ramsey Hercules към музиката от 70-те и 80-тего кара да започне да създава edit-и на любимите си disco, funk & soul парчета. „Най-голямото предимство на един edit е, че в сравнение с оригиналния запис на това парче, този edit позволява, ако е изчистен bpm-а и е направен качествено т.нар. warping, това позволява парчето, което върви в момента да се смеси с всяко едно друго изчистено парче и миксът да продължи повече от 5 секунди.“

„Има някои парчета, които са си чисто наречени бомби и само по някакъв начин трябва малко да се shape-нат и си стават отсякъде и хората ги пускат, DJ-ите ги въртят точно затова, защото са изправени като bpm и могат да се вкарват в сетове.“

Въпреки това казва, че edit-ът не е задължително да е клубно ориентиран, а по-скороцелта му е да се изравни разликата между звукозаписните тенденции в миналото и сега. По-този начин се съживява творчеството на стари и вече „залезли“ артисти, които трудно ще стигнат до ушите на съвременната публика.

„Тенденцията на хубавия edit е да има дотолкова външно вмешателство в парчето, колкото ако го чуе човек, който за пръв път чува това парче, той да не забележи кое е добавяно и кое е от оригинала. Да каже, „Е, то си е така, какво е едитирано тука?“

Голяма част от edit-ите си Ramsey прави в магазина си за грамофонни плочи Boogie Exchange на ул. „Дамян Груев“ 23 в София. Той го нарича „магазин с идеална цел“ – продажбите не са основен приоритет и по този начин отношението към клиентите е друго. „Хората с пари колекционират други неща, не плочи.“

Той е колекционер от средата на 90-те години и чувства, че нещата са се променили: „Навремето се ходеше по винил шоповете да чуеш нова музика. Сега е обратното – хората ходят по винил шоповете да купят нещо, което го знаят и знаят със сигурност, че си заслужава да го купят с парите си и някакси не ходят да чуят нови неща.“

Казва, че не е качил каталога на магазина в Discogs, за да го продава онлайн, защото за него е важно да има физическа локация, средище за хора с общи интереси, където да могат да си поговорят за музиката на спокойствие. Всякакви хора посещават Boogie Exchange – от DJ-и и запалени колекционери до хора, които представа си нямат от грамофонни плочи, но им е интересно. Според Ramsey да имаш грамофон и плочи не е някаква привилегия, всеки може да го направи, стига да му се занимава, защото си трябват много грижи.

Освен всички тези занимания Ramsey Hercules е и DJ, при това повече от 20 години. Но нещата и там са се променили. „Навремето ходехме по клубовете да чуем какво ще пусне DJ-ят и това го слушаш след 2 години по радиото, а сега хората слушат нещо 2 години по радиото и отиват и очакват DJ-ят да им го пусне, което за мен е пълен абсурд.“

За него винаги DJ-ят е бил човекът, който прави парчетата известни, но това вече не е така. Хората все повече възприемат DJ-ите като джубокси от плът и кръв, които да изпълняват музикалните им желания, а не като артисти, на които можеш да се довериш да диктуват хода на вечерта. „Ако имаш плейлист с повече от две парчета, стани ти DJ”, казва Ramsey.

Нещата не приключват дотук. Според Ramsey на хората им е омръзнало стандартното диджействане и в бъдеще DJ-ите ще трябва да предлагат много повече възможности за entertainment, вместо фокусът да бъде единствено върху музиката, както е било преди.

Донякъде това отразява социалната и икономическа ситуация в държавата ни, според него. Ограничените средства карат хората да излизат по-рядко, а когато излязат, обикновено се срещат с хора, с които не са се виждали дълго време и имат много да си кажат. И тогава, естествено, музиката и DJ-ят остават на заден план.

Това не обезкуражава Ramsey, чийто девиз за (про)съществуване в обстановката в България гласи следното: „За да си ОК в соца, трябва да се потопиш в него.“ Масажирайки душата си с музиката от 70-те, добавяме ние.

Едитите на Ramsey могат да бъдат чути и закупени от Bandcamp, а ето и още няколко полезни линкове:



Boogie Exchange Facebook Page

Fatal error: Uncaught Exception: 12: REST API is deprecated for versions v2.1 and higher (12) thrown in /home/cecolevs/public_html/wp-content/plugins/seo-facebook-comments/facebook/base_facebook.php on line 1273